Syrien och andra länder – kan vi lita på krigens statistik?

Denna artikel publicerades för ett år sedan och förmedlar viktig information som är relevant också idag. Därför ny publicering.

Denna artikel har vänligen översatts av Jan Nybondas för vilket jag framför mitt stora tack. Den är en nyttig påminnelse för oss alla, inte minst för våra ledande politiker och journalister, som verkar mycket okritiska i sin inställning.

”Lita på inget du hör, lite grann på vad du läser, på hälften av vad du ser”

Översättarens (Jans) anmärkning: Nedanstående är en förkortning av vad den kände statistikern, matematikern mm. vid New York University, Nassim Nicholas Taleb nyligen skrivit i en artikel som berör såväl det aktuella Syrienkriget som krig i allmänhet. I översättningen utgår det avsnitt som beskriver hur otillförlitlig krigsstatistik ofta är och texten nedan gäller det han säger om Syrien. Gällande den allmänna delen finns en länk i den engelskspråkiga originalartikeln som går till en teknisk studie på 13 sidor. Syrien och krigens statstik

Artikeln.
Över till Syrienkriget
och en realistisk uppskattning av antalet krigsoffer. Vi har fått höra att en halv miljon människor omkommit i kriget. Vi har också fått höra att många har ”mördats” av Putin och Assad. Det är lätt att verifiera att mycket av den information som vi får om ”slaktaren” i Damaskus kommer från misstänkt håll: Saudi- och Qatar-finansierade PR-byråer i Washington och London har varit hyperaktiva härvidlag. Liksom antalet sjukhus i östra Aleppo där al Qaida har sin bas (och varifrån man granatbeskjuter civila i det övriga Aleppo), antalet sjukhus per capita förefaller mig vara mångdubbelt högre än någonstans i världen (varje dag får vi höra om hur ryssarna har förstört ytterligare ett sjukhus, och trots detta kunde inte State Departments (USA:s utrikesdepartement) talesperson John Kirby lokalisera eller namnge ett enda av de fem sjukhus han för tillfället berörde).
Putin imagesCAAIMOLN
Jag ser propagandister och al Qaida -sympatisörer som Charles Lister (vid det salafistfinansierade Middle East Institute) bolla med siffror som sedan citeras- just det, Vissa citerar siffror som kommer från al Qaida -propagandisten Charles Lister, och dessa finner sedan sin väg till någon ansedd tidning, och blir därmed fixpunkter som eftervärlden relaterar till. Jag har sett en seriös amerikansk journalist, ”Syrienexpert”, lägga ut makabra scener på sociala media som vittnesmål på Assad-mord: det visade sig att en bild föreställande ”Assads döende barnoffer” var fyra år gammal och troligen från Libyen; och grejen föreföll vara sponsrad av en Qatarfinansierad PR-byrå. Men istället för att be om ursäkt var hennes kommentar den obotliga: ”Tror du inte att Assad är kapabel till samma brott?”

”Lita på inget du hör, lite grann på vad du läser, på hälften av vad du ser” lyder ett gammalt ordspråk för handlare. Som handlare och kvant/matematisk statistiker har jag blivit lärd att ta seriöst på data, lita inte på någons siffror och undvika folk som är naiva nog att bedriva politik baserad på skrämmande men ifrågasatta bilder över förstörelse: en fejkad bild med ett döende barn kan ingen ifrågasätta utan att framstå som känslolös. Som medborgare kräver jag att beteckningen ”mördare” överlåts på domstolar att fastslå, och inte på Saudi -finansierade organ – så fort någon betecknas som mördare eller slaktare är allting tillåtet. Jag skulle inte ha trott att regeringar eller byråkrater är så korkade, men det är de.
gulf-countries-and-syrian-refugees-middle-east-eye
PS. Det har framkommit att den realistiska siffran över offer i det muslimska brödraskapets uppror i Hama 1979-1982 kan ligga vid 2000 och inte som det rapporterades 20 000 till 30 000. Det märkliga är att siffran svällde över tid utan att någon ny information tillkommit. (Data från material för vilket sekretessen hävts via Sharmine Narwani).

PPS. Bill Clinton gjorde som president ett uttalande år 1999 gällande antalet offer i Bosnien och Kroatien som sades ligga vid 250 000 dödade. Detta är minst två eller tre gånger så mycket som dagens uppskattningar kommer upp till. Men i Kosovo tog Clintons inflation verkligen fart; av hans 100 000 kosovobor som ”saknades” visade sig antalet offer ligga mellan 3000 och 5000. Men detta gav honom anledning att bomba platsen och demonisera serberna. Observera att Saudi -finansierade PR-byråer också var aktiva och skapade Kosovostoryn.

Resten av artikeln följer på engelska.

Next story The Intellectual Yet Idiot
When Pasquale Cirillo and I examined the historical accounts of wars for our statistical analysis of violence, we discovered huge holes –people take numbers for gospel, yet many accounts were fabrications. Many historians, political “scientists”, and others for fall for them, then get to write books. For instance we saw that the scientific entertainer Steven Pinker based his analysis of the severity of the An Lushan rebellion on a shoddy overestimation –the real numbers of casualties could to be lower by an order of magnitude. Much of Pinker’s thesis of drop in violence depends on the past being more violent; it thus gets further discredited (the thesis is shaky anyway as Pinker’s general assertions conflict with the statistical data he provides). Peter Frankopan, in his magesterial The Silk Roads, seem to get the point: estimations of casualties from the Mongol invasions were inflated as their accounts exaggerated the devastation they caused in order to intimidate opponents (war is not so much about killing as it is about bringing submission). Our main (technical) paper is here.

But it is not just the bullshitting of Steven Pinker: numbers for many wars seem to have been pulled out of a hat. Some journalist cites some person at a conference; it finds it way to Le Monde or the New York Times, and that number becomes fixed for future generations. For our attempt to build a rigorous method of quantitative historiography, we devised statistical robustness techniques: they consist in bootstraping “histories” from the past, considering the past a realization between the lowest and the highest estimate available, producing tens of thousands of such “historical paths” and evaluate how “robust” an estimator to changes in the aggregate. More depressingly, we found that no historian had bothered to do similar cleaning up work or robustness check –yet the statistical apparatus is there to help.
It hit me that I needed to look into the estimates of Syrian refugees in Lebanon –here again numbers are flying without much rigor, swelling upwards from report to report. But we can assess the bias: they are potentially overstimated. For, at a certain municipality in Lebanon, I was told that the number of refugees in the town, while large, was considerably lower than what was used by the bureaucrats of the U.N. My suspicion is that the real number is about a third of what is published. While this is very optimistic for Lebanon (there should be fewer refugees than claimed, so let us worry less about the stability of the place), it is not good for the economics and funding of U.N. agencies and the lifestyle of their bureaucrats.

i Andra om: ,, , , , ,, , Syrien, , , , ,

  5 comments for “Syrien och andra länder – kan vi lita på krigens statistik?

  1. 4 december, 2016 at 22:47

    ”Armed formations of the Free Syrian Army have fired Salah al-Din quarter in Aleppo with multiple launch rocket systems….According to the document, militants from Islamic State (ISIL, also known as Daesh) and Jabhat Fatah al Sham (also known as al-Nusra Front, or Jabhat al-Nusra) terrorist groups have attacked numerous inhabited areas in the Aleppo province over the last 24 hours.”

    Var i Västs statistik hamnar dessa uppgifter.

    (https://sputniknews.com/middleeast/201612041048160755-fsa-fires-aleppo-quarter/)

  2. Lögn, förbaskade lögn och statistik
    5 december, 2016 at 07:28

    Mark Twain formulerade det bäst: ”det finns tre sorters lögn: lögn, förbannad lögn och statistik.” Det finns även statistik som inte få granskas. Statistik är politik och pengar, inte sanning. Fråga opinions undersöknings företagen Enligt Västmediers statistik, som har benägenhet att förvandlar rykten till nyhet och uppskattningar till fakta i siffror, har Assad dödat miljoner sedan mars 2011 något som är statistisk osannolikt.

    Vem minns inte Irak och Weapons of Mass Destruction, sedermera känt som Weapons of Mass deception, WMD? Ett exempel av många fler där lögner blev fakta och vi ser resultatet än idag. Med tanke på det, så borde Mark Twains ”det finns tre sorters lögn: lögn, förbannad lögn och statistik” revideras till : ”det finns tre sorters lögn: medialögn, politikerlögn, förbannad lögn och expertstatistik.”

  3. M
    5 december, 2016 at 17:05

    EU har ändrat sig när det gäller Syrien

    The EU is reportedly planning to offer Damascus financial aid in exchange for allowing rebel forces stay in power in some regions of Syria. Brussels is no longer insisting on the retirement of Syrian President Bashar Assad, according to the Times.

    The new proposals from the EU were voiced by its foreign policy chief, Federica Mogherini, at a meeting with opposition leaders two weeks ago, the British newspaper reported. They reflect developments on the ground, as the Syrian Army has scored several victories and is about to take complete control over Aleppo.

    “What Mogherini wanted to do was present an EU plan – this is how to solve the conflict,” a source close to the western-backed Syrian opposition told the newspaper “There’s a transition, but the details are vague. In return, if all sides agree and everyone does what the EU says, there’s a huge pot of money.”

    The solution is not unlike what Russia proposed for Ukraine’s civil conflict – a diminished role of the central government with regions, including those currently controlled by rebels, given greater financial and cultural autonomy.

    The EU is willing to offer financial aid to both the Syrian government and the rebels to sweeten the deal, the Times said. The report suggested that paying Damascus is preferable to dealing with the continued exodus of Syrian refugees to the EU, which is “contributing to electoral chaos across the continent” and “destroying Europe’s political fabric.”

    https://www.rt.com/news/369204-eu-pay-assad-power/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=RSS

    • 5 december, 2016 at 19:56

      Notera att EU kräver ”in exchange for allowing rebel forces stay in power in some regions of Syria.”

      Det är uprörande. EU har ingen som helst rätt att begära något sådant! Syrien har all rätt att bekämpa dessa rebeller på hela sitt område.

    • Europeiska värderingarnas sanna ansikte
      5 december, 2016 at 21:30

      Så mycket äskar EU terroristerna att EU är beredd att betala för att de skall få sitt eget område i Syrien. Detta är en del av de berömda Europeiska värderingar som man vill pådyvla en hel värld. Inte ens Orwell skulle fantisera fram det EU/Väst/Nato gör runt om i världen idag. Hoppas att M5S (Beppo Grillos parti) kommer till makten i Italien och förverkligar Quitaly – då rämnar denna bankirvampyr maffians bygge som går under beteckningen EU.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

*